[上帝的教会圣经与科学]用合作与牺牲建立起来的蚂蚁王国·2

[上帝的教会圣经与科学]用合作与牺牲建立起来的蚂蚁王国·2

工蚁们的献身

巩固蚂蚁王国的第一步,取决于首批出生的工蚁与蚁后的关系维持得有多么紧密。结束婚飞后,成为只身一人的初代蚁后,为了更快更安全地养育幼虫,不出门也不进食。这时,最先成长起来的工蚁,就要勤劳地觅食并喂给蚁后。若首批工蚁死了,蚁后就会因持续不断地产卵及能量消耗,最终丧命。而后其余的工蚁们也支撑不了多久就会死去。像这样,初期的工蚁和蚁后有着密不可分的关系。

不仅是蚁后,所有蚂蚁直到成长为真正的成蚁为止,都需要工蚁姐妹们源源不断地帮助。刚从卵里孵化出来的幼虫没有腿,也没有行动能力。工蚁姐姐用嘴叼住在原地微微颤动的幼小弟妹们,帮助他们移动,并给他们喂食。进化为成虫,需要蜕皮时,也因自身力量无法撕开厚皮,而由工蚁在外边帮着撕开。这样成长起来的工蚁们,又开始照顾下一批工蚁。在这里能够看到奉献一生的工蚁姐妹们对后代的爱。

伊索寓言《蚂蚁和蚱蜢》中的蚂蚁,没有吃喝享乐或在树荫下休闲,而是为了贮存丰足的粮食,殷勤劳动的昆虫。实际上蚂蚁们不会冬眠,因此要在夏季储备充足的粮食。虽然在寓言中没有特别描写这个部分,但工蚁们离家觅食并不是简单的事。分布在美国西部的收获蚁属科的收割机蚁,在觅食时经常与附近的蚂蚁们争斗。在为占领更好的食物而展开的激烈争战中,每小时会有6%的蚂蚁战死。此外还有很多蚂蚁在觅食途中因遭受捕食者的袭击或迷路而死。

除了物种特性上的特殊情况外,所有工蚁都是从一个蚁后生出来的女儿们。它们放弃生育自己的后代,一生只为帮助母亲和弟妹们而尽职工作。也许“工蚁”的称呼正是由此得名。从生物学角度的本性来看,动物们都是为了留下自己的遗传基因而特别致力于繁殖,由此看来工蚁们的献身精神达到了超越本性的水平。

蚂蚁王国的核心,蚁后

蚂蚁王国的最高统治者是蚁后。也许会因为带着“女王”的称号,而误解为只下命令的独裁者,但看蚁后的实际生活并非如此。

一只公主蚁从试图成为蚁后的那一刻开始,就伴随着数千只蚂蚁的死亡。一直等待着繁殖期的公主蚁和雄蚁们,会为了寻找配偶而爬行或飞行。然而像鸟、蜻蜓这类的捕食者们,也在伺机等候着食物成群飞来的这时期。很遗憾,大部分蚂蚁们会在此过程中被吃掉,或掉入水中死去。

用积蓄的能量迅速飞行而存活下来的新蚁后,还有另一道关卡在等待着它。那就是避开捕食者的视线,在适宜的场所安家。然而在林中的枯树、城市的小巷直到小区停车场,很难找到没有蚂蚁生活的地方。好不容易降落后发现,不慎闯入了已经有主人的地盘,就会连产卵的机会都没有而牺牲,这样的情况也比比皆是。不同种类的蚂蚁有所不同,一般来说蚁后成功建立王国的概率是500-10000只中之一。

历经艰辛落脚的蚁后,首先用中足和后足摘掉翅膀。在还没有工蚁,出去觅食也很危险的时期,将再无用武之地的翅膀肌肉或腹部的脂肪组织分解制造养分。像这样用自身制造的分泌物,通过唾腺喂给幼虫。这与只顾进食、无所事事的公主蚁时期完全相反。随着工蚁数量的增多,蚁后终于可以从育儿的工作中腾出身来,然而因为一直没有进食,已是筋疲力尽。从此以后,吃着工蚁们带来的食物,终其一生竭力完成繁殖任务。

乍看蚁后,似乎是受着侍奉安逸度日,然而终其一生只为产卵繁衍的那模样何其可怜。虽被称作蚁后,却不是凌驾于百姓之上的王。而是亲自建立并操持家室;为养活幼崽,献其一生的母亲。

如此建立起来的蚂蚁王国,会一直延续到蚁后寿命完结,最后的工蚁完成工作为止。那期间会有众多公主蚁和雄蚁出生,展开生存竞争。若它们成功,就能再建立起一个了不起的蚂蚁王国。

包括人类在内,在如今的地球生态系统中能够成功立足的生物们,都是建立高度发达体系的社会性动物。有组织的分工,为了生存的而激烈斗争等,蚂蚁社会与人类社会有着太多的相似之处。从中生代直到今日,一直伴随着蚂蚁种群的合作与牺牲精神,这是不是我们人类也要效仿的一面呢?

箴6章6-8节 懒惰人哪,你去察看蚂蚁的动作,就可得智慧。蚂蚁没有元帅,没有官长,没有君王,尚且在夏天预备食物,在收割时聚敛粮食。

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