[上帝的教会圣经与科学]用合作与牺牲建立起来的蚂蚁王国·1

[上帝的教会圣经与科学]用合作与牺牲建立起来的蚂蚁王国·1

它不仅出现在路边,树皮周围和学校操场,虽不情愿,甚至在家里也能看到它的身影,那就是蚂蚁。因为它是生活中常见的小昆虫,往往会受到人们忽视,但别看它不起眼,蚂蚁可是从中生代白垩纪开始就在地球上生活了,历史可谓相当悠久。

像巨天牛、蜣螂等蚂蚁的远亲都面临着灭绝危机1,但蚂蚁在地球上繁殖的数量至少达1京只左右。据说有记载的蚂蚁种类约有5千种,若加上未被记载的种类,就多达1万5千种。所以它并不是因体格小就可以被忽视的存在。爱德华·威尔逊等生物学家们毫不犹豫地说,蚂蚁是“地球的征服者”、“地球的支配者”。

蚂蚁如此繁盛的秘诀是什么呢?让我们一起走进日常生活中常被忽视的蚂蚁们的世界一探究竟吧。

蚂蚁的分工制度

假设你是蚂蚁王国的一只蚂蚁。在平静的日子里,突然有敌人横闯洞口,大肆搅乱了栖息地。这时应采取怎样的行动呢?这取决于你是哪种蚂蚁。因为所有蚂蚁都有明确的分工。蚂蚁繁盛的原因,也要归功于它们分工合作所产生的庞大力量。

在蚂蚁社会中,最引人注目的是它们的繁殖分工。只有作为繁殖阶级的蚁后负责产卵,而身为劳动阶级的工蚁们会负责其余的一切工作。公主蚁(也就是准蚁后)同雄蚁一样,会度过一段为婚飞2储备力量的时期。

有些蚂蚁劳动一辈子,有些则是吃饱就离开家,如此奇特的分工貌似不公平,但这在凶险的生态环境中是相当经济的生存方式。其他独自完成生产、育儿、喂食的动物们,直到培育出新一代,会历经漫长时间,风险也很大。相反,蚂蚁们则是分阶段迅速处理各自分担的工作,因此能够使效率最大化。况且同一项工作由众多蚂蚁同时进行,就算哪里出了问题,也不会影响总体进程。这如同工厂的流水线。不禁感叹,这小小的身躯中怎会生出如此惊人的智慧。

就如经营一个家庭也需要做很多事,蚂蚁王国的工人们也有许多事情要做。工蚁们是如何分担那么多工作的呢?虽然不同种类的蚂蚁有所区别,但一般都会随着年龄的增长,负责不同类型的工作。很小的时候,会在蚁后身边打杂,稍微长大后则照看卵或小幼虫。到了青年期就作为保姆工蚁开始正式照顾大幼虫和蛹。进入壮年期时从洞穴外寻找食物或挖新的洞穴,继续担任工蚁的职责。此外还有比工蚁体型更大且头和上颚发达的兵蚁。兵蚁正如其名,是保护王国、防备敌人的强壮的士兵。

比人类更早开始种植的切叶蚁,将分工做到了极致。用切割的树叶来种植蘑菇的切叶蚁中的工蚁们,从出生开始就分为四个阶级。体型最大的蚂蚁为兵蚁;体型最小的蚂蚁是照顾幼虫和菌托的园丁蚁。中型蚂蚁负责切割和运输种植所需的树叶,而比这稍小的蚂蚁作为哨兵粘在叶子上,负责护卫中型蚂蚁不被寄生蝇攻击。神奇的是,所有蚂蚁都忠实于与生俱来的使命,而且由此发挥的力量更为惊人。一个切叶蚁群挖采的土量平均为20立方米,其重量大概是44吨。拿人来作比方,相当于堆砌万里长城,因此相对这微小的躯体来说,真是惊人的威力。

蚂蚁们的分工体系,在危机时刻更显卓越。重新设想一下前面提到的状况吧。若你是兵蚁就会攻击入侵者;若是保姆工蚁就会叼起幼虫将其隐藏在安全地带。你也有可能是一只修理破损蚁巢的工蚁。像这样,在蚂蚁们的社会中,各尽其职就是团结成一体之路,也是保护成员的生存之路。

为群落做出的牺牲

大部分工蚁们会为了群落尽职尽责地工作,也有些担负比较特别任务的蚂蚁,会超越忠心,展现美丽牺牲的一面。

生活在美国西南部和澳大利亚沙漠地带的蜜罐蚁就是其中一类。让人联想到著名角色的这特别的名字,貌似源于一些工蚁的角色。它们将同伴们带来的蜜储存在蚁腹中,并倒吊在洞顶。勤劳的工蚁们不断地取来蜜,而贮存蜜的工蚁们的肚子会被撑到比头大好几倍。在难以支撑身体的时候,终于有蚂蚁来触碰了触角。这是同伴发出的“饥饿”信号。这时就会临时下来,把贮存的蜜喂给它。这是为了能在长期缺少食物和水的沙漠存活下来,献出自己的身体作食物储存室的行为。

在大树上钻洞生活的龟蚁,为了完美地防御那些虎视眈眈觊觎蚂蚁王国的入侵者,身体还发生了进化。龟蚁中的兵蚁拥有扁平的头部,它们用头部将洞口堵得严严实实,终日站岗守护。若洞口太大,就会有好几只蚂蚁紧贴着守住洞口。同群落的蚂蚁用触角触碰,就给开门,但绝对不给其他蚂蚁开门。日复一日地坚守在同一个岗位上,那忠心真是了不起。

生活在马来西亚带雨林的木蚁中的兵蚁,展示出了极致的牺牲精神。有些蚂蚁在受到攻击时会使用毒液,木蚁就是其中之一。其他蚂蚁用毒针向敌人注射毒液,但与此相反,木蚁会使用“自我牺牲”的独特攻击方式。那就是爆破自己装有毒液的蚁腹。爆破出来的粘稠的毒液会粘住周围的敌人,而自己也结束了生命。

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