圣经人物——马太

打开新约圣经,首先看到的就是马太福音。希望通过马太福音的作者——马太的人生回顾我们的信仰生活。

【上帝的礼物——马太】

“马太”名字的意思是”上帝的礼物”。上帝把被世人蔑视的马太当作福音同工,没有比这更大的上帝礼物了。

在《马可福音》和《路加福音》中,将马太的名字写成“利未”,也写成“马太”。但在马太记录的《马太福音》中,将自己写成“税吏马太”并坦白自己是罪人。

【被同族彻底排斥的税吏马太】

在迎接基督之前,马太的职业是“税吏”。所谓税吏,是指向犹太人征收税金,并献给罗马帝国的官吏。

以韩国为例,日本殖民时期,日本建立了”东洋拓殖株式会社”,掠夺土地和粮食。当时,有人站在日本那边,带头做这件事。他们比日本人更令人厌恶,是憎恶的对象。在日本帝国主义统治60年后的今天,他们仍然被称为“日本人的走狗、卖国奴”,被同族所排斥。罗马时代的马太就是这样的人。

在以色列受罗马支配的殖民地时代,没有人欢迎依靠罗马帝国的权力向同族征收税金的马太。

以色列人把税吏视做同妓女或得不到救援的外邦人来对待(太18:17),连与其同桌吃饭都不愿意(马9:11)。甚至不允许他们进入会堂,并且说“无论他们奉献多少捐资,都是肮脏的钱”而拒绝。税吏虽然是犹太人,却不能以犹太人活动。耶稣就是拣选了这样的马太。

【以感恩之心跟从耶稣】

位于横跨北部约旦河东西贸易路上的,加利利的主要城邑迦百农,是希律政府的海关和罗马总督府的所在地。在这里传天国福音的耶稣在海边教导很多人,并在路上遇到了马太(可2:13)。

耶稣召唤了被同族彻底冷落,只以积累财富为乐的马太。

“你跟从我来”(太9:9,可2:14,路5:27)。

马太、马可、路加福音中记载着因耶稣这一句话,马太就撇下所有的,起来跟从了耶稣。至今为止积累的财富;罗马帝国的权力,对马太来说无足轻重。只是感谢将自己这样的人当作福音同工的上帝。

蒙耶稣召唤的马太立即设摆了筵席(太9:10)。马太家里来了很多税吏、罪人和耶稣一同坐席。这件事成为假爱国者、假冒伪善的法利赛人指责耶稣的把柄。

他们说:“无学问、没什么可令人羡慕的耶稣;主张自己是上帝的耶稣,他所拣选的人都是没学问、税吏一样的罪人。”

那时耶稣说:“我来,本不是召义人,乃是召罪人(太9:13)。”

【谦卑的马太】

马太自己卑微,以“比羔羊还小的羊”的姿态度过了谦逊的人生。比起所见的财物和权力,他更注重传播上帝的福音。将天上积攒的宝物视为无价的马太,直到去世为止一直传播着为人的基督,完整地承担了传道者的使命。

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