学习尼尼微的教训

亚述的首都–尼尼微

尼尼微(Nineveh)是古代亚述帝国的首都,是美索不达米亚地区中最雄伟的城市。 公元前705年,圣赫利普王在这里建设一个巨大的宫殿,是用大理石墙壁装饰的70个房间和设有带翅膀的黄牛、狮身人面像守护在门左右,这在当今时代也是罕见的规模庞大的宫殿。 公元前669年,亚述巴尼拔王在尼尼微建立了巨大的皇家图书馆,留下了很多历史、法律、文化、宗教、科学的遗迹。 亚述在政治、经济、文化等多个领域都非常出色,因此受到了周边国家的敬畏。

不仅如此,亚述人性情凶残,用残酷的方法杀害了在战争中被俘的人,因此任何一个国家都不敢随意对待亚述。 亚述历代君王将尼尼微定为首都,留下了众多遗迹,尼尼微日益繁荣。

但是,如此雄伟的尼尼微城也因无视上帝的警告,在公元前612年被巴比伦攻陷后,消失在了历史的舞台上。

值得注意的是,《圣经》中多次记载了异邦国家亚述。 这是因为虽然亚述是长期压迫和支配以色列的国家,但也是对2000年前文士和法利赛人遭受刑罚的具预言性的国家。

尼尼微的悔改

公元前8世纪左右,亚述因与北方新兴国家阿拉腊的长期战争,国力比以前弱化。 雪上加霜的是,因传染病肆虐,以致许多人死亡。 在国内外反复的不利因素下,他们的恶毒和残忍越来越严重,甚至将自己相信的阿努、贝尔、埃亚等杂乱的异邦神强加给了属国以色列。 尼尼微的罪恶最终传达到上帝面前。 上帝没有一下子灭城,而是给了他一次机会,通过约拿(Jonah)的行迹也详细记录了下来(参考圣经人物约拿篇)。

约拿带着上帝的话来到尼尼微时,发生了惊人的事情。 崇拜多神的强国之王听到上帝的警告后开始悔改。 听到上帝的警告后,国王换上粗麻布衣服,就连住在尼尼微的所有人和牲畜都禁食悔改。 虽然是异邦人,但上帝对听到上帝的话而悔改的尼尼微人承蒙不弃,于是收回了要降在他们身上的灾殃。

尼尼微的教训

在公元前612年从历史的舞台上消失的尼尼微,通过初临耶稣的话再次登场。

耶稣向以色列全境传播新约的时候,文士和法利赛人中有几个人说”我们愿意你显个神迹给我们看”,以此试探了耶稣。 当时耶稣用以下一句话使他们退去。

马太福音 12:38-‬41   耶稣回答说:“一个邪恶淫乱的世代求看神迹,除了先知约拿的神迹以外,再没有神迹给他们看。 约拿三日三夜在大鱼肚腹中,人子也要这样三日三夜在地里头。 当审判的时候,尼尼微人要起来定这世代的罪,因为尼尼微人听了约拿所传的就悔改了。看哪,在这里有一人比约拿更大!

耶稣预言尼尼微人会审判那些不知道上帝而陷入邪恶和淫乱中的人,这意味着他们比异邦国家的尼尼微更加恶劣。 换句话说,异邦国家的尼尼微人也听了上帝派来的先知的话而悔改,何况信仰上帝的以色列百姓在听到上帝的警告后,也不悔改,而是硬起了颈项。 甚至于上帝没有派遣先知,而是亲自莅临,竟然也受到了排斥,还有什么话可说的呢? 同样的话语,在《路加福音》中记载:”当审判的时候,尼尼微人要起来定这世代的罪,因为尼尼微人听了约拿所传的就悔改了。看哪,在这里有一人比约拿更大。’’(路加福音 11:32 )

上帝不管在什么时代都严厉惩罚了无视上帝警告的人。 现今这个时代,上帝赐予的警告是什么呢? 不要像沉醉于这个时代的淫乱和恶毒的人一样,要成为像尼尼微人一样倾听上帝拣选先知的警告的子女。 另外,就像带着上帝的预言走向强国尼尼微的约拿一样,大胆地向这个世界告知救赎的消息吧!

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